Ugrás a tartalomhoz Lépj a menübe
 


10. vége

 Amiért a helyes és helytelen nem voltak többé kényszerítő hatások. Amiért minden elsőbbséget élvező dolog eggyel lejjebb esett, hogy helyet csináljon ennek a lánynak a lista legtetején.

            Bella is szeretett engem.
            Tudtam, hogy ez semmi ahhoz hasonlítva, ahogyan én szerettem. De ez elég volt neki, hogy kockáztassa az életét, hogy itt üljön velem. És ennyire boldogan.
            Elég volt ahhoz, hogy fájdalmat okozzak neki, ha rászedném magam a helyes dologra, és elhagynám őt.
            Van valami, amit most megtehetnék, ami nem bántaná őt meg? Bármi az égvilágon?
            Távol kellett volna maradnom. Soha nem szabadott volna visszajönnöm Forksba. Csakis fájdalmat tudok neki okozni.
            Az visszatartana az itt maradástól? Hogy ne tegyem még rosszabbá?
            Ahogyan most éreztem magam, ahogyan éreztem a melegét a bőrömön...
            Nem. Semmi sem állítana meg.
            "Áh," morogtam magamnak. "Ez helytelen."
            "Mondtam valamit?" kérdezte, gyorsan magát hibáztatta.
            "Hát nem látod, Bella? Az egy dolog, hogy én érzem magam nyomorultan, de az meg egy teljesen más ha már te is be vagy vonva. Nem akarom hallani, hogy úgy érzel." Ez volt az igazság, és hazugság volt. Az énem legönzőbb része repesett a tudattól, hogy ő is akart engem, ahogy én őt. "Ez helytelen. Nem biztonságos. Veszélyes vagyok, Bella - kérlek fogd fel."
            "Nem." Az ajkait sértődötten biggyesztette.
            "Komolyan gondolom." Annyira erősen hadakoztam magammal, - félig kétségbeesetten azért, hogy elfogadja, félig kétségbeesetten, hogy a figyelmeztetés megszökését visszatartsam - hogy a szavak a fogaimon keresztül morgásban jöttek ki.
            "Én is," bizonygatta. "Mondtam, hogy nem számít, mi vagy. Már túl késő."
            Túl késő? A világ egy végtelen másodpercre zordul fekete-fehér volt, miközben emlékeimben figyeltem, hogy az árnyékok végigmásztak a napfényes gyepen Bella alvó formája felé. Elkerülhetetlen, megállíthatatlan. Ellopták a színt a bőréről és bemerítették a sötétségbe.
Túl késő? Alice látomása forgott a fejemben, Bella vérpiros szemei bámultak vissza rám érzéketlenül. Kifejezéstelen - de az lehetetlen, hogy ne utálna engem az olyan jövőért. Hogy ne utálna azért, hogy elloptam tőle mindent. Elloptam az életét és a lelkét.
 
208.
            Nem lehet túl késő.
            "Ezt soha ne mondd," sziszegtem rá.
            Az ablakán keresztül bámult, és a fogaival újra az ajkát harapta. A kezeit ökölbe szorítva tartotta az ölében. A légzése megakadt és megtörött.
            "Mire gondolsz most?" Tudnom kellett.
            Megrázta a fejét anélkül, hogy rám nézett volna. Láttam valamit megcsillanni kristályként az arcán.
            Kínlódás. "Sírsz?" Én sirattam meg. Annyira megbántottam.
            Lesúrolta a könnyeket a kézfejével.
            "Nem," hazudott megtörött hanggal.
            Valamilyen régen eltemetett ösztön miatt felé nyúltam - abban a másodpercben emberibbnek éreztem magam, mint bármikor ezelőtt. Aztán eszembe jutott, hogy... nem vagyok az. És leeresztettem a kezem.
            "Ne haragudj," mondtam összeszorított állkapoccsal. Hogyan mondhatnám meg neki, hogy mennyire sajnálom? Sajnálom az összes ostoba hibát, amit elkövettem. Sajnálom a véget nem érő önzőségemet. Sajnálom, hogy annyira szerencsétlen, hogy ösztönzött erre az első, tragikus szerelmemre. Sajnálom azokat a dolgokat is, amik az uralmamon kívül vannak - hogy az a végzet által választott szörny vagyok, akinek el kell vennie az életét.
            Vettem egy mély levegőt - figyelmen kívül hagytam a nyomorult reakciót az autóban lévő zamatra - és megpróbáltam összeszedni magam.
            Megpróbáltam témát terelni, valami másra gondolni. Szerencsémre, a lány iránt érzett kíváncsiságom kielégíthetetlen volt. Mindig voltak kérdéseim.
            "Mondj el nekem valamit," mondtam.
            "Igen?" kérdezte rekedten, a könnyei még mindig a hangjában voltak.
            "Mire gondoltál ma este, éppen mielőtt befordultam a sarkon? Nem tudtam megérteni az arckifejezésed - nem látszottál annyira ijedtnek, inkább úgy néztél ki, mint aki nagyon erősen koncentrál valamire." Eszembe jutott az arca - kényszerítettem magam arra, hogy elfelejtsem a szemeket, amiken keresztül láttam őt - és az elhatározást, ami ott volt.
            "Megpróbáltam emlékezni, hogyan kell leszerelni egy támadót," mondta, a hangja összeszedettebb volt. "Tudod, önvédelem. Neki akartam csapni az orrát az agyának." A higgadtság nem tartott a magyarázata végéig. A hanglejtése megcsavarodott, amíg
209.
nem forrott az utálattól. Ez most nem volt túlzás, és a kismacskaszerű düh most nem volt vicces. Láttam a törékeny alakját - csak selyemmel betakart üveg - beárnyékolva a húsos, nehézöklű emberi szörny által, aki bántotta volna. A düh forrott a fejemben.
            "Harcolni akartál velük?" morogni akartam. Az ösztönei halálosak voltak - a számára. "Nem gondoltál a futásra?"
            "Sokat szoktam esni, ha futok," mondta félénken.
            "És mit szólsz a segítségért kiabálásra?"
            "Már majdnem ott tartottam."
            Hitetlenül megráztam a fejem. Hogy tudta magát életben tartani, mielőtt Forskba jött?
            "Igazad volt," mondtam neki keserű hangon. "Tényleg a végzettel hadakozom, hogy életben tartsalak."
            Sóhajtott, és kinézett az ablakon. Aztán visszanézett rám.
            "Látlak holnap?" követelte hirtelen.
            Ha már egyszer úton vagyok a pokolba - akár már ki is élvezhetem az utat.
            "Igen - nekem is van egy esedékes fogalmazásom." Rámosolyogtam, és ez jól esett. "Foglalok neked helyet ebédnél."
            A szíve szabálytalanul vert; a halott szívem hirtelen melegebbnek tűnt.
            Megállítottam a kocsit az apja háza előtt. Nem tett egy mozdulatot sem, hogy itt hagyjon.
            "Megígéred, hogy ott leszel holnap?" ragaszkodott hozzá.
            "Megígérem."
            Hogy lehet, hogy a helytelen dolgok ennyi boldogságot adtak nekem? Persze, volt valami helytelen abban is.
            Bólintott magának, elégedetten, és elkezdte levenni magáról a kabátomat.
            "Nálad maradhat," biztosítottam őt meg gyorsan. Inkább azt akartam, hogy maradjon belőlem valami nála. A jelképes kis kupak most a zsebemben volt. "Nincsen holnapra kabátod."
            Visszanyújtotta, bánatosan mosolygott. "Nem akarok magyarázkodni Charlie-nak," mondta.
            Azt el tudom képzelni. Rámosolyogtam. "Ó, helyes."
 
 
 
210.
            Rátette a kezét az ajtónyitó fogantyúra, aztán megállt. Nem volt hajlandó elmenni, mint ahogy én nem voltam hajlandó elengedni.
            Nem akartam, hogy védtelenül legyen, akár csak pár pillanatra is...
            Peter és Charlotte már régen úton vannak, jó messze Seattle-től, kétségkívül. De mindig voltak mások. Ez a világ nem egy biztonságos hely egyetlen embernek sem, és számára még veszélyesebbnek tűnt, mint a többiek számára.
            "Bella?" kérdeztem, meglepett az élvezet, ami csak egyszerűen a neve kimondásával jött.
            "Igen?"
            "Megígérsz nekem valamit?"
            "Igen," egyezett bele könnyen, aztán a szemei összeszűkültek, mintha okot talált volna a tiltakozásra.
            "Ne menj az erdőbe egyedül," figyelmeztettem, és azon tűnődtem, vajon ez a kérés kiváltja-e a tiltakozást a szemeiben.
            Meglepetten pislogott. "Miért?"
            Végigmértem a megbízhatatlan sötétséget. A fény hiánya nem volt probléma az én szemeimnek, de más vadásznak sem lenne gondja vele. Csak az embereket tette vakká.
            "Nem mindig én vagyok a legveszélyesebb dolog odakint," mondtam neki. "Maradjunk annyiban."
            Kirázta a hideg, de hamar magához tért és még mosolygott is, amikor azt mondta, "Ahogy akarod."
            A lehelete megérintette az arcomat, annyira édes és illatos.
            Én egész este itt tudtam volna maradni így, de neki szüksége volt az alvásra. A két vágy egyformán erősnek tűnt, ahogyan folyamatosan hadakozott bennem: hogy az enyém legyen, és hogy biztonságban legyen.
            Sóhajtottam a lehetetlenségeken. "Holnap látlak," mondtam, tudtam, hogy én már hamarabb is fogom őt látni. Bár ő nem fog látni hamarabb, csak holnap.
            "Akkor holnap," egyezett bele, és kinyitotta az ajtót.
            Gyötrelem megint, azt látni, hogy elmegy.
            Utána hajoltam, ott akartam őt tartani. "Bella?"
            Megfordult, aztán megdermedt, meglepődött, hogy ilyen közel találja az arcunkat egymáshoz.
211.
            Rám is lesúlytott a közelség. A melegség hullámokban jött át róla, simogatva az arcomat. Már majdnem éreztem a selymes bőrét...
            A szívvesére felgyorsult, és a szája tátva maradt.
            "Aludj jól," suttogtam, és elhajoltam, mielőtt a kényszer a testemben - akár az ismerős szomjúság, vagy a nagyon új és fura éhség, amit éreztem - olyan dolgokat tett volna, ami megsértette volna őt.
            Egy ideig mozdulatlanul üld ott, tágra nyílt szemmel, döbbenten. Elkápráztatás; erre tippeltem.
            Mint ahogy én is el voltam kápráztatva.
            Magához tért, - bár az arca még mindig kicsit kábult volt - és félig kipottyant az autóból, megbotlott a saját lábában, és el kellett kapnia az autó keretét, hogy felegyenesedjen.
            Kuncogtam - remélhetőleg elég halkan, hogy ne hallja.
            Figyeltem, ahogy végigbotorkál a fényes kör felé, ami körülvette a bejárati ajtót. Biztonságban egy kis időre. És hamarosan visszajövök, hogy megbizonyosodjak róla.
            Éreztem, hogy szemmel kísért, miközben végighajtottam a sötét utcán. Sokkal különlegesebb érzés, mint amilyenhez hozzá voltam szokva. Általában egyszerűen figyelhettem magam valakinek a szemein keresztül. Ez furcsán izgalmas volt - a figyelő szemek megfoghatatlan érzése. Tudtam, hogy csak azért volt, mert az ő szemei voltak.
            Millió gondolat kergette egymást a fejemben, miközben céltalanul az éjszakába vezettem.
            Hosszú ideig az utcákon köröztem, nem mentem sehova, Bellára gondoltam, és a hihetetlen megkönnyebbülésre, hogy tudja az igazat. Nem kell többet rettegnem, hogy megtudja, mi vagyok. Már tudta. Nem számított neki. És bár ez nyilvánvalóan egy rossz dolog volt a számára, csodálatosan felszabadító volt a számomra.
            És mi több, Bellára és viszonzott szerelemre gondoltam. Nem szerethetett úgy, ahogy én őt - ennyire átható, pusztító, lesúlytó szerelem talán eltörné a törékeny testét. De elég áthatóan érzett ő is. Elég ahhoz, hogy legyőzze az ösztönös félelmet. Elég ahhoz, hogy velem akarjon lenni. És vele lenni a legnagyobb boldogsát, amit valaha ismertem.
            Egy ideig - ahogyan egyedül voltam és senkit sem tudtam bántani - megengedtem magamnak érezni azt a boldogságot, ami nem folyik tragédiába. Csak hogy boldog legyek, mert szeretett engem.
 
212
            Csak hogy örvendezzek a  győzelemnek, hogy elnyertem a szeretetét. Csak hogy elképzeljem egyik napot a másik után, ahogyan mellettem ül, hallhatom a hangját és megérdemlem a mosolyát.
            Visszajátszottam a mosolyt a fejemben, láttam, ahogy az ajkai felhúzódnak a sarkuknál, kis lyuk jelenik meg az állán, és ahogyan a szemei felmelegszenek és megolvadnak... Az ujjai olyan melegek és puhák voltak, amikor az én kezemra rakta őket ma este. Elképzeltem, milyen lenne megérinteni a finom bőrt, ami az arccsontjai felett húződott - selymes, meleg... annyira törékeny. Selyemmel betakart üveg... félelmetesen törékeny.
            Nem láttam, merre vezettek a gondolataim, csak mikor már túl késő volt. Ahogyan a időztem az elpusztítható törékenységén, új képek jelentek meg a gondolataimban az arcáról.
            Elveszett az árnyakban, halvány volt a félelemtől - mégis az állkapcsa szoros és elhatározott, a szemei tüzesek, teli összpontosítással, a vékony teste csapásra készen a nehézkes formákra, akik körülvették őt, rémálmok a homályban...
            "Ah," morogtam, ahogyan a forrongó utálat, amit nem felejtettem el az iránta érzett szerelemtől való jókedvtől, újra fellángolt a pokoli őrjöngéssé.
            Egyedül voltam. Bella, bíztam benne, biztonságban az otthonában; egy pillanatig hevesen boldog voltam, hogy Charlie Swan - a helyi rendészet feje, kiképzett és felfegyverzett - az apja. Ez jelent valamit, és búvóhelyet is biztosít neki.
            Ő biztonságban volt. Nem tartana nekem sokáig, hogy megbosszuljam a sértést...
            Nem. Ő jobbat érdemel. Nem engedhetem meg, hogy egy gyilkost szeressen.
            De... mi lesz a többiekkel?
            Bella biztonságban volt, igen. Angela és Jessica szintén, bizonyára biztonságban az ágyaikban.
            Mégis, egy szörny jár szabadon Port Angeles utcáin. Egy emberi szörny - ez akkor most az emberek problémája? Megtenni a gyilkosságot, amit tenni szerettem volna helytelen volt. Tudtam ezt. De szabadon hagyni, hogy újra támadjon nem lehet a helyes dolog.
            A szőke alkalmazott az étteremből. A pincérnő, akire rá sem néztem. Mindketten hétköznapi módon bosszantottak, de az nem jelenetette azt, hogy megérdemelték, hogy veszélyben legyenek.
            Bármelyikük lehet valakinek a Bellája.
            Ez a felfedezés döntött.
213.
            Észak felé fordultam a kocsival, felgyorsítottam most, hogy volt okom. Bármikor, amikor problémám volt, amit nem tudtam kezelni - valami konkrét, mint ez - tudtam, hova mehetek segítségért.
            Alice a teraszon ült, rám várt. Inkább megálltam a ház előtt, minthogy körbemenjek a garázs felől.
            "Carlisle a dolgozószobájában van," mondta Alice mielőtt megkérdezhettem volna.
            "Köszönöm," mondtam, összekócoltam a haját, ahogy elmentem mellette.
            Köszönöm, hogy visszahívtál, gondolta szarkasztikusan.
            "Ó." Megálltam az ajtónál, kihúztam a telefonom, és felnyitottam. "Bocsi. Meg sem néztem, hogy ki volt az. Én... elfoglalt voltam."
            "Ja, tudom. Én is sajnálom. Mire én megláttam, hogy mi fog történni, te már úton voltál."
            "Közel volt," motyogtam.
            Sajnálom, ismételte, és elszégyellte magát.
            Könnyű volt jólelkűnek lenni, amikor tudtam, hogy Bella rendben van. "Nem kell. Tudom, nem láthatsz meg mindent. Senki sem várja el tőled, hogy mindentudó legyél, Alice."
            "Köszi."
            "Majdnem meghívtalak vacsorára ma este - azt elkaptad, mielőtt meggondoltam magam?"
            Vigyorgott. "Nem, arról is lemaradtam. Bárcsak tudtam volna. Elmentem volna."
            "Mire összpontosítottál, hogy ennyi mindenről lemaradtál?"
            Jasper az évfordulónkra gondol. Nevetett. Próbál nem hozni döntést az ajándékommal kapcsolatban, de azt hiszem már van sejtésem róla...
            "Szégyentelen vagy."
            "Tudom."
            Csücsörített az ajkaival, felnézett rám, az arckifejezésében kis megvádolás volt. Késöbb jobban figyeltem. Meg fogod nekik mondani, hogy már tudja?
            Sóhajtottam. "Igen. Késöbb."
            Nem árulok el semmit. Tégy egy szívességet és akkor mondd meg Rosalie-nek, ha nem leszek a közelben, jó?
            Megrándultam. "Rendben."
            Bella elég jól fogadta.
214.
            "Túl jól."
            Alice rám vigyorgott. Ne becsüld alá Bellát.
            Megpróbáltam kirekeszteni a képet, amit nem akartam látni. Bella és Alice - legjobb barátnők.
            Mostmár türelmetlenül, nagyot sóhajtottam. Túl akartam lenni az estém következő részén, végezni akartam már vele. De kicsit aggódtam, hogy elhagyom Forks-ot...
            "Alice..." kezdtem el. Látta, hogy mit terveztem kérdezni.
            Rendben lesz ma éjjel. Mostmár jobban figyelek. Úgy tűnik, huszonnégy órás felügyeletre szorul, nem igaz?
            "Legalább."
            "Egyébként is, hamar vele lehetsz megint."
            Vettem egy mély levegőt. A szavak gyönyörűnek tűntek a számomra.
            "Menj - tedd meg, amit kell, hogy ott lehess, ahol lenni akarsz," mondta nekem.
            Bólintottam és felsiettem Carlisle szobájába.
            Várt rám, a szemei az ajtón voltak, nem a vastag könyvön az asztalán.
            "Hallottam Alice megmondta, hogy hol találsz," mondta és mosolygott.
            Megkönnyebbülés volt vele lenni, látni az együttérzést és mély intelligenciát a szemeiben. Carlisle fogja tudni, hogy mit kell tenni.
            "Segítségre van szükségem."
            "Bármiben, Edward," ígérte meg.
            "Mondta Alice, hogy mi történt Bellával ma este?"
            Majdnem történt, helyesbített.
            "Igen, majdnem. Nehéz helyzetben vagyok, Carlisle. Tudod, meg akarom... nagyon... ölni a férfit." A szavak hevesen kezdtek ömleni belőlem. "Olyan nagyon. De tudom, hogy az helytelen lenne, mert az bosszú lenne, és nem igazságtétel. Csupa düh, és semmi elfogulatlanság. De mégsem lehet helyes az, hogy egy sorozat-erőszakolót Port Angelesben hagyjak kóborolni! Nem ismerem az ottani embereket, de nem engedhetem, hogy valaki más vegye el Bella helyett az áldozat helyét. Azok a nők - valaki ugyanúgy érezhet irántuk, mint én Bella iránt. Valaki úgy szenvedhet, mint ahogyan én szenvedtem volna, ha bántották volna. Ez nem helyes-"
            A széles, váratlan mosolya megfagyasztotta a szavaim rohamát.
 
215.
            Jót tesz neked a lány, ugye? Ennyi könyörület, ennyi önuralom. Le vagyok nyűgözve.
            "Nem bókokat keresek, Carlisle."
            "Persze, hogy nem. De a gondolataimról nem tehetek, ugye?" Megint mosolygott. "Elintézem. Nyugodtan pihenhetsz. Senkit nem fognak bántani Bella helyett."
            Láttam a tervet a fejében. Nem pontosan az volt, amit akartam volna, és nem elégítette ki a brutalitás iránti sóvárgásomat, de láttam, hogy ez a helyes megoldás.
            "Megmutatom, hogy hol találjuk," mondtam.
            "Menjünk."
            Út közben felkapta a fekete táskáját. Előnyben részesítettem volna egy más formáját a megnyugtatásnak - mondjuk egy repedt koponyát - de engedem, hogy Carlisle  módján legyen.
            Az én autómat vittük. Alice még mindig a lépcsőkön volt. Vigyorgott és integetett, miközben mi elhajtottunk. Láttam, hogy mit látott; nem lesz semmilyen nehézségünk.
            Az utazás nagyon rövid volt a sötét, üres úton. Nem használtam a fényszóróimat, hogy ne vonzzuk a figyelmet. Megmosolyogtatott, mikor eszembe jutott, hogy Bella hogyan reagált volna erre a sebességre. Akkor már eleve lassabban vezettem a szokásosnál, - hogy meghosszabbítsam a vele töltött időt - amikor elkezdett tiltakozni.
            Carlisle is Bellára gondolt.
            Nem sejtettem volna, hogy ennyire jót fog neki tenni. Ez váratlan. Talán ennek valahogy így kellett lennie. Talán egy felsőbbrendú jót szolgál. Csakhogy...
            Elképzelte Bellát hófehér hűvös bőrrel és vérpiros szemekkel, aztán visszarándult a képtől.
            Igen. Csakhogy. Valóban. Hiszen mi lehet abban bármi jó, ha valami, ami ennyire tiszta és szeretnivaló elpusztul?
            Haragosan néztem ki az éjszakába, Carlisle gondolatai tönkretették a ma este örömét.
            Edward megérdemli a boldogságot. Tartoznak neki ezzel. Carlisle gondolatai hevessége meglepett engem. Kell, hogy legyen módja...
            Bárcsak hihetnék ebben - bármelyikben. De nincsen semmi felsőbbrendő célja annak, ami Bellával történik. Ez csak a rosszindulatú hárpia, a ronda, keserves végzet, aki nem tudja elviselni, hogy Bellának olyan élete legyen, amit megérdemel.
 
 
216.
            Nem időztem Port Angelesben. Elvittem Carlisle-t a pincehelységbe, ahol a Lonnie nevű teremtmény a csalódottságát alkoholba fojtotta a barátaival - akik közül kettő már ki is dőlt. Carlisle látta, hogy mennyire nehéz számomra ennyire közel lenni - hallani a szörnyeteg gondolatait, és látni az emlékeit; Belláról való emlékei összekeveredtek kevésbbé szerencsés lányokéival, akiket most már senki nem tud megmenteni.
            A légzésem felgyorsult. Megmarkoltam a kormányt.
            Menj, Edward, mondta óvatosan. A többieket biztonságban tartom. Te menj vissza Bellához.
            Pontosan ez volt a helyes dolog, amit mondhatott. Az ő neve volt az egyetlen elterelés, ami nekem számított.
            Az autóban hagytam Carlisle-t, és nyílegyenesen végigfutottam az alvó erdőn, vissza Forksba. Rövidebb ideig tartott, mint az előző út a gyors kocsival. Pár perccel késöbb már megmásztam a ház oldalát, és eltoltam az ablakot az utamból.
            Csendben sóhajtottam a megkönnyebbüléstől. Minden úgy volt, ahogy lennie kellett. Bella biztonságban volt az ágyában, álmodott, a vizes haja hínárként gubancolódott a vánkoson.
            De, más éjjeltől eltérően, most össze volt húzódva apró gömbként, a takarójával szorosan betakarta a vállait. Fázik, tippeltem. Mielőtt elhelyezkedhettem volna a szokásos helyemen, álmában kirázta a hideg, és az ajkai megremegtek.
            Gondolkodtam egy pillanatig, aztán kiléptem a folyosóra, ezzel felfedezve egy következő részt a házból.
            Charlie horkolása hangos és egyenletes volt. Majdnem el tudtam kapni az álmából egy részt. Mintha vízzuhatag lett volna és türelmes várakozás... halászás, talán?
            Ott, a lépcsők tetején volt egy ígéretesnek tűnő faliszekrény. Reménykedve kinyitottam, és megtaláltam, amit kerestem. Vissza fogom tenni, mielőtt felébred, és senki nem vesz észre semmit.
            Lélegzetemet visszatartva, óvatosan ráterítettem a pokrócot; nem reagált a ráadás súlyra. Visszatértem a hintaszékbe.
            Amíg nyugtalanul vártam, hogy felmelegedjen, Carlisle-ra gondoltam, és azon tűnődtem, hol lehet most. Tudtam, hogy a terve zavartalanul fog alakulni - Alice látta.
 
 
217.
            Apámra gondolva sóhajtanom kellett - Carlisle túlságosan hisz bennem. Bárcsak az a személy lehetnék, akinek ő tart engem. Az a személy, aki megérdemli a boldogságot, talán remélhetné, hogy méltó lesz ehhez az alvó lányhoz. Mennyivel máshogy lennének a dolgok, ha az az Edward lehetnék.
            Ahogyan ezt mérlegeltem, furcsa, hívatlan kép töltötte el az elmémet.
            Egy pillanatig, a boszorkány-arcú végzetet, amit elképzeltem, hogy Bella megsemmisítését tervezi, felcserélte egy őrült, nemtörődöm angyal képe. Egy védőangyal - valami, ami Carlisle szerinti énemnek van. Meggondolatlan mosollyal az ajkain, rossz tréfával telt égszínű szemei; az angyal formálta Bellát olyan módon, hogy ne kerülhesse el a figyelmemet. Képtelenül hatásos illat, hogy követelje a figyelmemet, a néma gondolatai, hogy fellobbantsák a kíváncsiságomat, a csendes szépsége, hogy vonzza a szemeimet, az önzetlen lelke, hogy kiérdemelje a tiszteletemet. Kihagyta belőle a természetes önvédelmi érzéket, - hogy Bella képes legyen mellettem maradni ? és végül, hozzáadott egy jó sok szörnyű szerencsétlenséget.
            Nemtörődöm nevetéssel, a felelőtlen angyal egyenesen az utamba hajtotta a törékeny alkotását, és vidáman bízott a hibás halandóságomban, hogy Bellát életben tartom.
            Ebben a látomásban, nem én voltam Bella ítélete; ő volt a jutalmam.
            Megráztam a fejem a meggondolatlan angyal elképzelésén. Ő sem volt jobb, mint a hárpia. Nem tudtam jót gondolni arról a magasabb erőről, ami ilyen veszélyes és buta módon viselkedik. Legalább a ronda végzet ellen harcolhatok.
            És nekem nincsen angyalom. Azok a jóknak vannak fenntartva - olyan embereknek, mint Bella. De akkor merre volt az ő angyala az egész idő alatt? Ki vigyázott rá?
            Némán felnevettem, amikor éppen most rájöttem, hogy én töltöm be ezt a szerepet.
            Egy vámpír-angyal - azért ez már túlzás.
            Körülbelül fél óra múlva, Bella ellazult a feszült pozícióból. A légzése mélyebb lett, és elkezdett motyogni. Elégedetten mosolyogtam. Ez egy apró dolog volt, de legalább kényelmesebben alszik ma éjjel, mert itt vagyok.
            "Edward," sóhajtott és szintén mosolygott.
            Erre a pillanatra félre toltam a tragédiát, és megengedtem, hogy újra boldog legyek.