Ugrás a tartalomhoz Lépj a menübe
 


2. fejezet folyt.

      Puszit nyomtam az arcára, aztán fürgén elhúzódtam, mielőtt felém fordult száját csücsörítve. Bánatosan mosolygott a gyorsaságomon.

            "Köszi, Tanya. Ezt kellett hallanom."
            Megint megsértődött. "Szívesen, azt hiszem. Csak azt kívánom, bár lennél jobb belátással a dolgokról, Edward."
            "Ne haragudj, Tanya. Tudod, hogy túl jó vagy hozzám. Én csak... még nem találtam meg azt, amit keresek."
27.
"Hát, ha lelépnél mielőtt újra látlak... viszlát, Edward."
            "Viszlát, Tanya." Ahogy kiejtettem a szavakat, láttam. Láttam magam, ahogy elmegyek. Láttam, elég erős vagyok, hogy visszamenjek az egyetlen helyre, ahol lenni akarok. "Köszi, megint."
            Felállt egyetlen hajlékony mozdulatban, aztán elmosódva elfutott a havon keresztül olyan gyorsasággal, hogy a lábának nem volt ideje elsüppedni a hóban; egyetlen nyomot sem hagyott maga után. Nem nézett hátra. Az elutasításom jobban bosszantotta, mint amit bevallott magának, még gondolataiban is. Nem akart újra látni, mielőtt elmegyek.
            A kellemetlenségtől elfanyarodtam. Nem örültem, hogy Tanyát megbántottam, bár gondolatai nem voltak mélyek, alig hamistalanok, és mindenesetre, nem valami, amit viszonozni tudnék. Mégis kevésbé éreztem magam úriemberhez méltónak.
            Állam ráraktam a térdeimre, és felnéztem a csillagokra újra, habár hirtelen izgatottá váltam, hogy már úton legyek. Tudtam, Alice látni fogja a hazajövetelem, és megmondja a többieknek. Ez majd boldoggá teszi őket - Carlisle-t és Esmét főleg. Még egy kicsit bámultam a csillagokat, megpróbáltam keresztül nézni a fejemben lévő arcon. Közöttem és az égen lévő brilliáns fényecskék között egy összezavart csokibarna szempár bámult rám, mintha azt kérdezné, hogy ez a döntés számára mit jelent. Természetesen, nem lehettem biztos benne, hogy ez az az információ, amit a kíváncsi szemei kerestek. Nem hallottam a gondolatait, még képzeletemben sem. Bella Swan szemei továbbra is kérdően néztek rám, és a csillagokra való akadálytalan kilátás még mindig menekült előlem. Egy mély sóhajtással feladtam, és felugrottam. Ha futok, kevesebb, mint egy órán belül Carlisle kocsijához érhetek...
            Az igyekezetben, hogy minél hamarabb láthassam a családomat - és nagyon az az Edward akartam lenni, aki szembe tud nézni a dolgokkal - végigrohantam a csillagfényes hómezőn, egy nyomot sem hagyva magam után.
 
 
 
"Minden rendben lesz," suttogta Alice.Tekintete összpontosítatlan volt, és Jasper egyik kezével lágyan támogatta a könyöke alatt, közben vezette őt előre, amint besétáltunk a leszakadt ebédlőbe egy szoros csoportban. Rosalie és Emmett mentek előre, Emmett röhejesen nézett ki,
28.
mint egy testőr az ellenséges terület közepén. Rose is körültekintő volt, de fel volt bosszantva, nem védelemből tette.
            "Persze, hogy rendben lesz," morogtam. A viselkedésük nevetséges volt. Ha nem lettem volna biztos abban, hogy kezelni tudom a helyzetet, akkor otthon maradtam volna.
            A hirtelen váltás a normális, még játékos reggeltől - éjjel havazott, és Emmett meg Jasper nem vetették meg, hogy kihasználják a zaklatottságomat, és így megbombáztak latyakos hógolyókkal; aztán mikor megunták, hogy nem vágok vissza, egymás ellen fordultak - ebbe a túlzott éberségbe talán komikus is lett volna, ha nem lett volna ennyire idegesítő.
            "Még nincs itt, de ahonnan be fog jönni... nem lesz a levegőáramlás irányában, ha a megszokott helyünkön ülünk."
            "Még szép, hogy a megszokott helyünkön ülünk. Hagyd abba, Alice! Az idegeimre mész. Teljesen jól leszek."
            Pislantott egyet, amikor Jasper lesegítette a székre, és szemeit végre az arcomra öszpontosította.
            "Hmm," mondta, meglepődve hangzott. "Azt hiszem igazad van."
            "Természetesen," motyogtam.
            Utáltam az aggodalmuk központjában lenni. Hirtelenül elkapott az együttérzés Jasper iránt, emlékezve mindazokra az időkre, amikor védelmezően körülötte lézengtünk. Összenéztünk és elvigyorodott.
            Ugye milyen idegesítő?
            Grimaszt vágtam hozzá.
            A múlt héten volt, hogy ez a hosszú, piszkos terem halálosan tompítónak tűnt? Az, hogy úgy tűnt mint az alvás, mint a kóma, amikor itt kellett lennem?
            Ma az idegeim majdnem szétroppantak - mint egy megfeszített zongorahúr, ami megszólal a legkisebb nyomásnál. Az érzékeim hiperéberek voltak; átfutottam minden hangot, minden sóhajt, minden levegőmozdulatot ami a bőrömhöz ért, és minden gondolatot. A szaglást megemlítve, hát természetesen nem lélegeztem.
            Arra számítottam, hogy többet hallok a Cullenékről a gondolatokban, amiket átvizsgáltam. Egész nap vártam, kerestem bármilyen új Bella
 
 
29.
Swan bizalmába avatott személyt, megpróbáltam meglátni az új pletyka irányát. De nem volt semmi. Senki sem méltatta figyelemre az öt vámpírt az ebédlőben, éppen mint az új lány érkezése előtt. Néhány ember még mindig a lányra gondolt, még mindig ugyanazok a múlt heti gondolatok. Az helyett, hogy kimondatlanul unalmasnak találtam volna, most el voltam bűvölve.
            Nem mondott rólam senkinek semmit?
            Az lehetetlen, hogy nem vette észre a fekete, gyilkos tekintetem. Láttam, hogy reagált rá. Biztosan megijesztettem, én hülye. Meg voltam győződve arról, hogy valakinek megemlíti, talán el is túlozza egy kicsit, hogy jobb legyen a sztori, és hogy ad nekem egy-két fenyegető sort is.
            Meg aztán, azt is hallotta, ahogyan ki akartam bújni az egyetlen közös biológia óránk alól. Biztosan szerette volna tudni, látva az arckifejezésemet, hogy ő-e az oka. Egy normális lány biztosan körbekérdezgetett volna, összehasonlította volna az ő tapasztalatait a többiekével, kereste volna a közös alapot, ami megmagyarázta volna a viselkedésemet, hogy ne érezze magát kívülállónak. A halandók állandóan elszántak voltak, hogy normálisak legyenek, hogy beilleszkedjenek. El akartak vegyülni azok között, akik körülöttük voltak, mint egy jellegtelen birkanyáj. Ez a szükséglet kimondottan erős a bizonytalan kamaszkorban. Ez a lány nem lehet kivétel a szokás alól.
            Csakhogy egyáltalán senki sem vette figyelembe, hogy itt ülünk a szokásos asztalunknál. Bella rendkívül szégyenlős lehet, ha nem avatott be senkit. Talán az apjával beszélt, lehet hogy az a legerősebb kapcsolata... bár ez valószínűtlennek tűnt, figyelembe véve a tényt, hogy egész életében olyan kevés időt töltött vele. Közelebb állhat az anyjához. Még ígyis, el kell haladnom Swan rendőrfőnök mellett valamikor hamarosan, és meg kell hallgatnom, hogy mire gondol.
            "Valami új?" Jasper kérdezte.
            "Semmi... nem mondhatott semmit."
            Mindegyikük felvonta egyik szemöldökét az újság hallatán.
            "Lehet, hogy nem vagy olyan ijesztő, mint amilyennek gondolod magad," mondta Emmett kuncogva. "Fogadni merek, hogy jobban meg tudtam volna ijeszteni, mint te."
            Válaszként megforgattam a szemeimet.
            "Kíváncsi vagyok, miért...?" Megint a lány kivételes némaságát illetően tett felfedezésemen törte a fejét.
 
 
3O.
            "Ezen már túl vagyunk. Nem tudom."
            "Most jön be," motyogta Alice. Túl merev volt a testtartásom. "Próbálj meg embernek látszani."
            "Azt mondod, embernek?" Emmett kérdezte.
            Feltartotta jobb markát, kiforgatta ujjait, hogy feltárja a hógolyót, amit a tenyerében tartogatott. Természetesen nem olvadt el. Egy csomós jégtömbbé préselte össze. Szemeit Jasperen tartotta, de láttam a gondolatai irányát. Ahogyan Alice is, természetesen. Amikor váratlanul felé hajította a jégdarabot, Alice lezseren megpöccintette az ujjaival. A jég gellert kapott, és végigrepült az ebédlő hosszán, túl gyorsan, hogy emberi szem láthassa, és éles reccsenéssel összezúzódott a téglafalon. A tégla szintén megrepedt.
            Abban a sarokban ülő fejek mind oda fordultak, hogy megbámulják a halom törött jeget a padlón, aztán megfordultak, hogy megtalálják a bűnöst. Nem néztek pár asztalnál messzebbre. Senki sem nézett ránk.
            "Nagyon emberi, Emmett," mondta Rosalie csípősen. "Miért nem ütöd át a falat, amíg ilyen erőben van?"
            "Hatásosabb lenne, ha te tennéd, baby."
            Próbáltam rájuk figyelni, és az arcomon tartani a vigyort, mintha a kötekedésük része lennék. Nem engedtem meg magamnak, hogy a sor felé nézzek, ahol tudtam, hogy állt. De a sor volt minden, amit hallgattam.
            Hallottam Jessica türelmetlenségét az új lánnyal szemben, aki zavartnak tűnt, és mozdulatlanul állt a haladó sorban. Láttam, Jessica gondolataiban, Bella Swan arca újra pirossá színeződött a vértől.
            Lassú, felszínes levegőt vettem, készenlétben leállítani a légzést, ha bármilyen nyoma az illatának megérinti a levegőt körülöttem.
            Mike Newton a két lánnyal volt. Hallottam mindkét hangját, a belsőt és a kiejtettet, amikor megkérdezte Jessicától, hogy mi baja van a Swan lánynak. Nem tetszett, ahogyan a gondolatai beburkolták a lányt, fellobbantak a létrehozott fantáziái ami elhomályosította az elméjét, amíg őt nézte ahogyan elindul és felnéz az ábrándozásaiból, mintha a lány elfelejtette volna, hogy hol van.
 
 
 
 
 
31.
"Semmi," hallottam Bellát megszólalni csendes, tiszta hangjával. Csengőként csilingelt az étkezdei csacsogáson keresztül, de tudom, hogy ez csak azért tűnt így, mert olyan erősen hallgatóztam.
            "Ma csak egy üdítőt iszom," folytatta, miközben utolérte a sort. Nem tudtam megállni, hogy ne vessek egy pillantást abba az irányba. A padlót bámulta, a vér lassan elenyészett az arcán. Gyorsan Emmettre szegeztem pillantásom, aki kinevette a most már arcomra fagyott mosolyt.
            Betegesen nézel ki, tesó.
            Átrendeztem az arcvonásaimat, hogy a kifejezésem kényelmes és könnyed legyen.
            Jessica hangosan elmélkedett a lány étvágyhiányán. "Nem vagy éhes?"
            "Tulajdonképpen, kicsit rosszul érzem magam." A hangja halkabb volt, de még ígyis nagyon tiszta.
            Miért zavart engem a védelmező aggodalom, ami hirtelen Mike Newton gondolataiból áradt? Mit számított, hogy birtoklást véltem felfedezni bennük? Semmi közöm hozzá, hogy Mike Newton felesleges aggodalmat érzett iránta. Talán mindenki így reagált a lányra. Nem akartam még én is ösztönösen megvédeni őt? Mielőtt meg akartam őt ölni, azaz...
            De tényleg beteg?
            Nehéz volt megítélni - nagyon kényesnek tűnt azzal az átlászós bőrével... Ekkor jöttem rá, hogy én is ugyanúgy aggódtam, mint az az ostoba gyerek, és rákényszerítettem magam, hogy ne gondoljak már a lány egészségére.
            Mindenesetre, nem tetszett, hogy Mike gondolatain keresztül figyelem. Jessicáéra váltottam, gondosan figyelemmel kísérve, ahogyan hárman asztalt választanak, hogy leülhessenek. Szerencsére, Jessica szokásos barátaihoz ültek, az egyik elülső asztalhoz a teremben. Nem a levegőáramlás irányában, mint ahogy azt Alice ígérte.
            Alice megbökött a könyökével. Hamarosan ide fog nézni, cselekedj emberként.
            Összeszorítottam a fogaimat a vigyor mögött.
            "Lazíts, Edward," mondta Emmett. "Most őszintén, megölsz egy embert. Az még nem a világ vége."
            "Te már csak tudod," morogtam.
 
 
32.
            Emmett nevetett. "Meg kell tanulnod túltenni magad a dolgokon. Akárcsak én. Az örökkévalóság túl hosszú idő, hogy bűnben sínylődj."
            Pont akkor, Alice egy kisebb maroknyi jeget hajított a gyanútlan Emmett arcába, amit eddig rejtve tartott.
            Meglepetten pislogott, aztán előre elvigyorodott.
            "Magadra vess," mondta, miközben áthajolt az asztalon, és jéggel beborított haját Alice irányába rázta. A terem melegétől olvadozó hó sűrű záporban szökött a hajáról félig vizesen, félig jegesen.
            "Pfuj!" nyafogott Rosalie, miközben Alice-szel együtt meghátráltak az özönvíztől.
            Alice nevetett, és mindannyian csatlakoztunk. Láttam Alice fejében, hogy megtervezte ezt a tökéletes pillanatot, és tudtam, hogy a lány - abba kellene hagynom, hogy úgy gondoljak rá, mintha ő lenne az egyetlen lány a világon - szóval, hogy Bella figyelni fog minket, miközben nevetünk és játszunk, olyan boldognak és emberinek és megtévesztő eszményképnek tűnünk majd, mint egy Norman Rockwell festmény. (((Norman Rockwell (1894-1978) - amerikai grafikus, fényképszerű festményeiről is híres. (szerk.) )))
            Alice még mindig nevetett, tálcáját pajzsként maga elé tartotta. A lány - Bella még biztosan minket bámul.
            ...már megint a Cullenéket bámulja, gondolta valaki, s ez felkeltette a figyelmemet.
            Automatikusan a véletlenszerű szólítás felé néztem, és ahogy a szemeim megtalálták a célt, rájöttem, hogy felismerem a hangot - ma már elég sokat hallgattam.
            De a szemeim átsiklottak Jessicán, hogy a lány átható nézésére összpontosítsanak.
            Gyorsan lesütötte szemeit, megint elrejtőzött a sűrű haja mögött.
            Mire gondolt? A csalódottságom egyre erősebbé vált, nem tompult az idő múlásával. Próbáltam - bizonytalanul a dolgomban, mert eddig ilyet még sohasem próbáltam - kitapogatni elmémmel a csendet körülötte. A rendkívüli hallásom mindig magától jött, kérés nélkül; sohasem kellett dolgoznom érte. De most koncentráltam, próbáltam áttörni bármilyen védőburkot, ami körülveszi őt.
            Csenden kívül semmi.
            Mi olyan érdekes benne? gondolta Jessica, saját csalódottságomat visszhangozva.
            "Edward Cullen téged bámul," suttogta a Swan lány fülébe egy kuncogás kíséretében. A hangjában nem lehetett felfedezni az irigységből kifolyó bosszúságát. Úgy tűnt, Jessica nagyon gyakorlott a barátság színlelésében.
33.
Túl belemerülve hallgattam, mi lesz a lány válasza.
"De nem néz nagyon mérgesen, ugye?" suttogta vissza.
            Szóval észrevette a vad reakciómat a múlt héten. Hát perszehogy észrevette.
            A kérdés összezavarta Jessicát. Láttam a saját arcom a gondolataiban, ahogyan megvizsgálta a kifejezésemet, de pillantásunk nem találkozott. Még mindig a lányra koncentráltam, próbáltam meghallani legalább valamit. Az elszánt koncentrálásom egyáltalán nem segített.
            "Nem," válaszolt neki Jess, és tudtam, azt kívánta bárcsak igen-nel felelhetne - úgy nyomta a szívét a nem rá szegezett tekintetem - bár ez egyáltalán nem hallatszott a hangján. "Miért nézne mérgesen?"
            "Azt hiszem, nem igazán kedvel," suttogta, aztán ráfektette fejét a karjára, mintha hirtelen fáradt lenne. Próbáltam megérteni a mozdulatot, de csak találgathattam. Talán tényleg fáradt.
            "A Cullenék senkit sem kedvelnek valami nagyon," bizonygatta őt Jessica. "Úgy értem, senkivel nem törődnek annyira, hogy egyáltalán eldöntsék, bírják-e vagy sem." Legalábbis eddig még sohasem történt meg. A gondolat egy panasz volt. "De még mindig téged bámul."
            "Ne nézd már," mondta a lány nyugtalanul, és felemelte fejét a karjáról, hogy megbizonyosodjon, Jessica szót fogad. 
            Jessica kuncogott, de megtette, amit kért tőle.
            Az óra hátralévő részében a lány már nem nézett el az asztalától. Azt gondoltam, - gondoltam, persze, mert nem lehettem biztos benne - hogy ez jól átgondolt cselekedet volt. Úgy tűnt, mintha szeretne rám nézni. A teste kissé felém fordult, az álla már-már megfordult volna, és aztán észrevette magát, mély lélegzetet vett, és szilárdan arra nézett, aki beszélt.
            Ignoráltam a többi gondolatot a lány körül, mert pillanatnyilag egyik sem róla szólt. Mike Newton hócsatát tervezett suli után a parkolóban, bizonyára még nem vette észre, hogy a hó már esővé alakult. A tetőhöz ért puha pelyhek röpködése esőcseppek dobogásává változott. Hogy lehet az, hogy nem vette észre a változást? Nekem hangosnak tűnt.
            Mikor az ebédidő véget ért, a helyemen maradtam. Az emberek elvonultak, és azon kaptam magam, hogy a lány lépésének hangját próbálom megkülönböztetni a többiekétől, mintha az a hang valami fontos vagy szokatlan lenne. Mekkora butaság!
            A családom sem mozdult. Várták, hogy én mit teszek majd.
 
34.
            Vajon bemegyek órára, hogy a lány mellé üljek, ahol érezhetem a vére képtelenül erős aromáját és az érverése melegét a bőröm körüli levegőben? Elég erős voltam ehhez? Vagy már elegem volt erre a napra?
            "Én... úgy gondolom, hogy rendben lesz," mondta Alice tétován. "Az akaratod erős. Szerintem átvészeled az órát."
            De Alice nagyon is jól tudta, milyen gyorsan változhat egy elhatározás.
            "Miért erőlteted, Edward?" kérdezte Jasper. Bár nem akart önelégültnek tűnni most, hogy én voltam a gyenge, de hallhattam, hogy így érzett... egy kicsit. "Menj haza! Ne siettesd a dolgot."
            "Most mi ebben a nagy ügy?" ellenkezett Emmett. "Vagy megöli vagy meg nem. Akkor már végezhet is akár a dologgal, mindkét esetben."
            "Én még nem akarok elköltözni," panaszkodott Rosalie. "Nem akarom elölről kezdeni az egészet. Már majdnem befejeztük a középsulit, Emmett. Végre."
            A döntés egyenlően kétfelé szakadt. Akartam, nagyon akartam azt, hogy szembe nézhessek a problémával. Inkább, mint megint elfutni. De nem akartam erőltetni sem a dolgot. Az hiba volt, hogy a múlt héten Jasper sokáig nem vadászott; vajon ez most ugyanolyan hiba lenne?
            Nem akartam elszakítani innen a családomat. Egyikük sem köszönné meg.
            De be akartam menni biológiára. Rájöttem, hogy újra látni akartam az arcát.
            Ez volt, ami helyettem döntött. A kíváncsiság. Mérges voltam magamra, amiért így éreztem. Nem megígértem már magamnak, hogy nem hagyom, hogy lány csendes gondolatai túlságosan érdekeljenek? És tessék, mégis túlságosan érdekelt.
            Akartam tudni, hogy mit gondol. Az elméje el volt zárva, de a szemei annál nyitottabbak voltak. Talán a változatosság kedvéért bennük olvashatok.
            "Nem, Rose, szerintem tényleg rendben lesz," mondta Alice. "Ez... erősödik. Kilencvenhárom százalék, hogy semmi rossz nem történik, ha bemegy órára." Kérdően rám nézett, azon tűnődve, mi változott a szándékomban, hogy a jövő vízióját biztonságossá tette.
            Vajon a kíváncsiság elég lenne Bella Swan életben tartásához?
 
 
 
 
35.
Emmett-nek igaza volt - miért ne végeznék már ezzel? Szemtől szembenézek a kísértéssel.
            "Menjetek órákra!" parancsoltam, miközben eltoltam magam az asztaltól. Megfordultam és hosszú lépésekkel elvonultam tőlük; hátra sem néztem rájuk. Hallottam Alice aggodalmát, Jasper bírálatát, Emmett helyeslését, és Rosalie ingerültségét, miközben követtek.
            Egy utolsó mély levegőt vettem az osztály ajtajánál, és tüdőmben tartottam, ahogy beléptem a kis, meleg helyre.
            Nem késtem. Mr. Banner még mindig csak készülődött a mai labor kísérletre. A lány az asztalomnál - az asztalunknál ült, arca lefelé fordult, ahogyan az irattartóját nézte, amire firkálgatott. A közeledés alatt megvizsgáltam a skiccet, érdeklődve még az elméje jelentéktelen alkotása iránt is, de feleslegesen. Csak hurkok rendszertelen firkája volt. Talán nem a mintára koncentrált, hanem valami másra gondolt?
            A székemet felesleges durvasággal húztam el, és hagytam, hogy sercegjen a linóleumon; a halandók mindig sokkal nyugodtabban érzik magukat, ha zaj közli valaki érkezését.
            Tudtam, hogy hallotta a hangot; nem nézett fel, de kihagyott egy hurkot a vázlaton, ezzel kiegyensúlyozatlanná téve a rajzot.
            Miért nem nézett fel? Valószínűleg meg volt rémülve. Biztosra kell vennem, hogy most más benyomással hagyom majd hátra. Hadd gondolja, hogy eddig csak képzelődött.
            "Szia," mondtam halkan, azt a hangot használva, amit akkor szoktam, ha azt akartam, hogy az emberek kellemesebben érezzék magukat. Közben egy udvarias mosolyt formáltam ajkaimmal úgy, hogy nehogy megvillantsam a fogaimat.
            Ekkor felnézett, tág barna szemei riadtan - majdnem zavarba ejtően - és teli néma kérdéssel néztek rám. Ugyanaz a kifejezés volt, ami az utóbbi héten a látásomat akadályozta.
            Amikor azokba a furcsán mély szemekbe belenéztem, ráébredtem, hogy a gyűlölet - az a gyűlölet, amit úgy gondoltam, megérdemel ez a lány egyszerűen azért, mert létezik - elillant. Így, hogy nem lélegeztem és nem érzékeltem az illatát, nehéz volt elhinnem, hogy egy ilyen sebezhető lény elviseli az utálatot.
            Elpirult, de nem mondott semmit.
36.
            Csak a szemein tartottam a pillantásom, koncentráltam az érdeklődő mélységükre, és próbáltam ügyet sem vetni a bőre kívánatos színére. Volt még elég levegőm, hogy egy kicsit tovább beszéljek belélegzés nélkül.
            "Edward Cullennek hívnak," mondtam, bár tudtam, hogy tudja. Ez egy udvarias kezdés volt. "A múlt héten nem volt alkalmam bemutatkozni. Te biztosan Bella Swan vagy."
            Összezavartnak tűnt - megint ott volt az a kis ránc a szemöldöke között. A kelleténél tovább tartott, fél másodperccel, hogy válaszoljon.
            "Honnét tudod a nevem?" követelte, a hangja megingott egy kicsit.
            Valóban megijeszthettem. Ez miatt bűntudatom támadt; ő annyira védtelen volt. Finoman nevettem egyet - a nevetés egy olyan hang, ami kicsit megnyugtatja az embereket. Megint nagyon óvatos voltam a fogaim miatt.
            "Ó, azt hiszem itt mindenki tudja a neved." Azt biztosan ő is észrevette, hogy a figyelem központjává vált ezen az egyhangú helyen. "Az egész város arra várt, hogy megérkezz."
            Homlokát ráncolta, mintha ez az információ kellemetlen lett volna. Feltételeztem, ha valaki ilyen félénk, mint amilyennek ő tűnt, akkor a figyelem biztosan valami rossz dolog lehet számára. Az emberek többsége éppen ellenkezőleg érez. Bár nem akartak kitűnni a tömegből, ugyanakkor az egyéni egyformaságukkal sóvárogtak a reflektorfény után.
            "Nem az," mondta. "Úgy értem, miért Bellának hívtál?"
            "Az Isabellát jobban szereted?" kérdeztem, meghökkenve a ténytől, hogy nem tudom hová vezet majd ez a kérdés. Nem értettem. Hisz már az első nap többször tisztázta, hogy melyiket kedveli jobban. Minden halandó ennyire tudatlan a gondolatok útbaigazítása nélkül?
            Nem, én a Bellát szeretem," válaszolt, fejét kissé oldalra döntve. Az arckifejezése - ha helyesen olvastam - a szégyen és a zűrzavar között ingott. "De azt hiszem Charlie - vagyishogy apám - a hátam mögött bizonyára Isabellának szólít. Mert itt mindenki így ismer." A bőrszíne egy árnyalattal sötétebb rózsaszín lett.
            "Ó," mondtam ügyefogyottan, és gyorsan elfordultam az arca látványától.
 
 
 
 
37.
Csak most jöttem rá, mit jelentett a kérdése: bakiztam - hibáztam. Ha nem hallgatóztam volna az első nap, akkor teljes nevén szólítottam volna, pont ahogy a többiek. Észrevette a különbséget.
            Kínosan kényelmetlenül éreztem magam. Jó gyorsan felfedezte a baklövésem. Eléggé ügyes, főleg egy olyan személytől, aki valószínűleg retteg a közelségemben. 
            A rólam képzett fejébe zárt gyanújától volt nekem nagyobb gondom is.
            Kifogytam a levegőből. Ha újra beszélnem kell, kénytelen leszek belélegezni.
            Nehéz lenne elkerülni a beszélgetést. Az ő szerencsétlenségére, főleg hogy egy asztalnál ülünk és ő lesz a társam, muszáj lesz ma együtt dolgoznunk. Furcsának tűnne, - és értelmetlenül goromba lenne - ha figyelembe se venném a laboratóriumi gyakorlat közben. Még gyanakvóbb, még ijedtebb lenne...
            Annyira elhajoltam tőle, amennyire csak tudtam a székem mozdítása nélkül, és kifordítottam a fejem a másik oldalra. Megmerevedtem, hogy izmaim egy helyben maradjanak, aztán egy gyors tüdőnyi levegőt szippantottam be, csakis a számon keresztül.
            Ááá!
            Ez őszintén fájdalmas volt. Még szaglás nélkül is éreztem az ízét a nyelvemen. A torkom hirtelen újra lángra lobbant, sóvárgott ugyaolyan erősen, mint az első alkalommal, amikor elcsíptem az illatát múlt héten.
            Megcsikorgattam a fogam és megpróbáltam összeszedni magam.
            "Kezdhetitek," utasította Mr. Banner.
            Minden kis csepp fegyelmemet össze kellett szednem, amit a hetven év alatt nehéz munkával szereztem, hogy visszaforduljak lányhoz, aki az asztalt bámulta, és mosolyogjak.
            "Hölgyeké az elsőbség, rendben?" ajánlottam.
            Kifejezéstelen arccal és tágra nyílt szemmel nézett az arcomra. Rosszul rendeztem el az arckifejezésem? Megint megijedt? Nem beszélt.
            "Vagy kezdhetem én is, ha akarod," szóltam csendben.
            "Nem," mondta, aztán arca fehérből átment pirosba. "Kezdem én."
            Ránéztem az asztalon lévő eszközökre: az ütött-kopott mikroszkópra, a diákat tartalmazó dobozra inkább, mint bőre alatti vér forgatagára. Vettem még egy gyors lélegzetet a fogaimon keresztül, és megrándultam, mert a torkomat fájdalom öntötte el.
 
 
38.
            "Profázis," mondta egy gyors vizsgálat után. Már vette is volna ki a diát, bár alig vizsgálta meg.
            "Nem haragszol, ha én is megnézem?" Ösztönösen - bután, mintha én is az ő fajtájából való lennék - odanyúltam, hogy megállítsam a kezét, amivel a diát mozdította el. Egy másodpercre a bőre melege megégette az enyémet. Olyan volt, mint egy elektromos áramütés - biztosan melegebb volt, mint harminchét fokos. A forróság kilövellt a kezemből a karomig. Kezét kirántotta az enyém alól.
            "Elnézést," motyogtam az összeszorított fogaimon keresztül. Szükségletet éreztem, hogy máshova nézzek, tehát megragadtam a mikroszkópot és röviden a lencsébe néztem. Igaza volt.
            "Profázis," egyetértettem.
            Még mindig nem döntöttem el, hogy ránézzek-e. Nyugodtan lélegezve az összeszorított fogaimon keresztül és ignorálva a heves szomjúságot, arra az egyszerű feladatra koncentráltam, hogy beírjam a szavat a megfelelő sorba a papírlapon, és hogy kicseréljem az első diát a következőre.
            Mire gondolt most? Mit érzett, amikor megérintettem a kezét? A kezem bizonyára jéghidegnek tűnt neki - visszataszítónak. Nem csodálkoztam, hogy annyira csendben volt.
            A diára pillantottam.
            "Anafázis," mondtam magamnak és beírtam a második sorba.
            "Megnézhetem?" kérdezte.
            Felnézrem rá, meglepődtem a látványon: várakozott, egyik kezét félig a mikroszkóp felé nyújtotta. Nem látszott ijedtnek. Tényleg azt gondolta, hogy eltévesztettem a választ?
            Nem tudtam megállni, hogy ne mosolyogjak a reménykedő nézésén, aztán felé csúsztattam a mikroszkópot.
            Buzgón belenézett a lencsébe, de a buzgóság hamar lelankadt. A szája sarka lefelé fordult.
            "Kérhetem a harmadikat?" kérdezte, közben fel sem pillantott a mikroszkópról csak tenyerét tartotta nyitva. Beleejtettem a harmadik diát a kezébe, nem engedhettem, hogy a bőröm közel kerüljön az övéhez. Olyan érzés volt mellette ülni, mint egy melegítő lámpa mellett. Az az érzésem támadt, hogy kissé én is felmelegedtem.
 
 
 
 
 
39.
Nem nézte sokáig a diát. "Interfázis," mondta hanyagul - talán túl erősen próbált hanyagul hangzani - és odatolta a mikroszkópot elém. Nem is ért a papírhoz, arra várt, hogy én írjam be a megoldást. Ellenőriztem - és megint helyesen válaszolt.
            Ilyen módon fejeztük be, egy-egy szót váltva csak és egyszer sem néztünk egymás szemébe. Mi fejeztük be leghamarabb - a többieknek nehézségeik voltak a feladat megoldásával. Mike Newton nehezen koncentrált - rám és Bellára próbált figyelni. 
            Bárcsak maradt volna ott, ahova elment, gondolta Mike, közben gonoszan rám nézett. Hmm, érdekes. Nem is vettem tudomásul, hogy a srác utálatot fejlesztett irántam. Ez egy új fejlemény volt, körülbelül ugyanannyira új, mint a lány érkezése. És még érdekesebb volt rájönni - nagy meglepetésemre - hogy az érzés kölcsönös.
            Ránéztem a lányra, elkábítva a felfordulástól, mert rá kellett jönnöm, hogy a veszélytelen megjelenése ellenére az életemre tör.
            Nem mintha nem tudtam volna, hogy Mike mire gondol. A lány eléggé csinos... különös módon. Jobb, mintha gyönyörű lenne, az arca érdekes volt. Nem volt teljesen szimmetrikus - a keskeny álla nem volt egyensúlyban a széles arccsontjával; és az a rendkívüli színe - a világos bő