Ugrás a tartalomhoz Lépj a menübe
 


9. vége.

 186.

            "Majd elmesélem a kocsiban," mondta halkan. Ah, ez rossz lesz. Nem volt hajlandó mások előtt megbeszélni a tippjeit. "Ha..." hirtelen irányt váltott.
            "Vannak feltételek?" Annyira feszült voltam, hogy majdnem morogtam a szavakat.
            "Van egypár kérdésem, természetesen."
            "Hát persze," egyeztem bele, kemény hangon.
            A kérdései talán elegek lesznek, hogy megtudjam, milyen irányban haladnak a gondolatai. De hogyan válaszolom meg őket? Felelőségteljes hazugságokkal? Vagy elűzöm őt az igazsággal? Vagy nem mondok semmit, mert nem leszek képes dönteni?
            Némán ültünk, amíg a pincérnő újra feltöltötte Bella kólakészletét.
            "Hát, rajta," mondtam megfeszített állkapoccsal, amikor elment.
            "Miért vagy Port Angelesben?"
            Ez túl egyszerű kérdés - a számára. Ez nem árult el semmit, de a válaszom, ha őszinte, akkor túl sokat árul el. Hadd fedjen fel többet először.
            "Következő" mondtam.
            "De ez a legegyszerűbb!"
            "Következő," mondtam megint.
            Idegesítette a visszautasításom. Elfordult tőlem, az ételét nézte. Lassan, erősen gondolkodva, harapott egyet és megfontolva rágott. Leöblítette kólával, és aztán végre felnézett rám. A szemei a gyanútól összeszűkültek.
            "Rendben akkor," mondta. "Mondjuk, vagyis csak tételezzük fel, hogy... valaki... tudná, hogy mit gondolnak mások, tudna a gondolatokban olvasni, tudod - csak pár kivételével."
            Lehetett volna rosszabb is.
            Ez megmagyarázta azt a kis fél-mosolyt az autóban. Gyors volt - eddig még soha senki nem találta ki ezt rólam. Kivéve Carlisle-t, de akkor még nyilvánvalóbb volt, mert eleinte megválaszoltam az összes gondolatát, mintha hozzám beszélt volna. Ő hamarabb megértette, mint én...
            Ez a kérdés nem volt olyan rossz. Bár nyilvánvaló, hogy tudja, valami nincs rendben velem, azért ez nem olyan komoly, mint amilyen lehetett volna. A gondolatolvasás elvégre nem egy tipikus vámpírcselekvés. Hát, vettem a lapot.
            "Csak egy kivételével," javítottam ki. "Elméletben."
 
187.
            Küzdött a mosoly ellen - a határozatlan őszinteségem tetszett neki. "Rendben, akkor egy kivételével. Ez hogyan működik? Mik a korlátozások? Hogyan tudna... az a valaki... megtalálni valaki mást pontosan a kellő pillanatban? Hogyan tudná, hogy az a másik bajban van?"
            "Elméletben?"
            "Természetesen." A szája megremegett, és a tiszta barna szemei buzgóak voltak.
            "Hát," tétováztam. "Ha... azt a valaki..."
            "Nevezzük el Joe-nak," javasolta.
            Mosolyognom kellett a lelkesedésén. Tényleg azt gondolta, hogy az igazság lesz a jó dolog? Ha a titkaim kellemesek lennének, miért rejtegetném őket előle?
            "Akkor legyen Joe," egyeztem bele. "Ha Joe figyelt volna, akkor az időzítésnek nem kellett volna ennyire hajszálpontosnak lennie." Megráztam a fejem és elnyomtam egy borzongást, amit az a gondolat váltott ki, hogy milyen közel is voltam ma ahhoz, hogy elkéssek. "Csak te tudsz bajba keveredni egy ilyen kicsi városban. Tönkretetted volna a bűnözési arány statisztikáját egy évtizedre, ugye tudod?"
            A szája sarka lefelé konyult és duzzogott. "Egy feltételezett esetről beszéltünk."
            Nevettem a bosszúságán.
            Az ajkai, a bőre... Annyira puhának tűnt. Meg akartam volna érinteni. Oda akartam volna nyomni az ujjam a szája sarkához, hogy felfelé hajlítsam. Lehetetlen. A bőröm visszataszító lenne a számára.
            "Igen, arról," mondtam, visszatértem a beszélgetéshez, mielőtt még jó alaposan elkedvetlenítettem volna magam. "Hívjunk téged Jane-nek?"
            Az asztal fölött felém hajolt, minden kedély és bosszúság eltűnt a tágra nyílt szemeiből.
            "Honnan tudtad?" kérdezte halk de heves hangon.
            El kellene neki mondanom az igazat? És ha igen, melyik részét?
            El akartam neki mondani. Meg akartam érdemelni a bizalmat, amit még mindig láttam az arcán.
            "Tudod, hogy megbízhatsz bennem," suttogta, és egyik kezét előre nyújtotta, mintha meg akarta volna érinteni a kezemet, amit magam előtt az üres asztalon pihentettem.
 
 
 
188.
            Visszahúztam - utáltam a gondolatot, hogy milyen reakciót váltana ki a fagyos kőkemény bőröm - és ő letette a kezét.
            Tudtam, hogy rábízhatom a titkom védelmezését; ő teljesen megbízható, megtestesült jóság. De abban nem bízhatok, hogy nem fog tőle elszörnyedni. El kellene szörnyednie. Az igazság szörnyű volt.
            "Nem tudom, hogy van-e többé más választásom," motyogtam. Eszembe jutott, hogy egyszer azzal bosszantottam őt, hogy "kivételesen figyelmetlen"-nek hívtam. Megsértettem őt, ha akkor helyesen következtettem az arckifejezéséből. Hát, most legalább jóvá tehetem azt az igazságtalanságot. "Tévedtem - sokkal figyelmesebb vagy, mint hittem." És bár ő lehet, hogy nem vette észre, de már jó ideje ezt hiszem. Semmi sem kerülte el a figyelmét.
            "Azt hittem, hogy neked mindig igazad van," mondta mosolyogva, ahogy kötekedett velem.
            "Azelőtt az volt." Azelőtt tudtam, hogy mit csinálok. Azelőtt mindig biztos voltam az utam irányában. És most minden csak káosz és felfordulás.
            Mégsem cserélném le. Nem akarom azt az életet, aminek van értelme. Abban az esetben nem, ha a káosz azt jelenti, hogy Bellával lehetek.
            "Tévedtem veled kapcsolatban egy másik dologban is," folytattam, hogy kijavítsam magam egy másik téren. "Te nem vonzod a baleseteket - az nem elég tág kifejezés. Te a bajt vonzod. Ha van valami veszélyes dolog tizenöt kilométeres körzetben, az változatlanul megtalál téged." Miért pont őt? Mit tett, hogy ezt érdemli?
            Bella arca újra komollyá vált. "És magadat ebbe a kategóriába sorolod?"
            Az őszinteség ennél a kérdésnél fontosabb volt, mint bármi más. "Egyértelműen."
            A szemei kissé összeszűkültek - most nem a gyanútól, hanem a szokatlan aggodalomtól. Újra átnyúlt az asztalon, lassan és szándékosan. Két centivel elhúztam a kezem tőle, de figyelmen kívül hagyta, eldöntötte, hogy megérint. Visszafogtam a lélegzetemet - most nem az illata miatt, hanem a hirtelen, lesújtó feszültségtől. Félelem. A bőröm undort fog kelteni. El fog futni.
            Ujját gyengéden végighúzta a kézfejemen. A finom, elszánt érintése semmihez sem volt hasonlítható, amit valaha éreztem. Majdnem tiszta gyönyör volt.
 
 
189.
Az lett volna a félelmem nélkül. Az arcát figyeltem, ahogyan megérintette a hűvös kőkemény bőröm, még mindig nem voltam képes levegőt venni.
            Egy félmosoly felfelé hajlította a szája sarkát.
            "Köszönöm," mondta, ahogyan az én bámulásom összetalálkozott az ő heves pillantásával. "Már másodszor."
            A puha ujjai ott időztek a kezemen, mintha örömet leltek volna abban, hogy ott lehetnek.
            Olyan lezseren válaszoltam, amennyire tudtam. "Ne kíséreljük meg a harmadikat, jó?"
            Grimaszt vágott, de bólintott.
            Kihúztam a kezem az övé alól. Bármennyire volt tökéletes az érintése, nem akartam kivárni, hogy a tolerancia varázsa elmúljon és ellenérzéssé változzon át. Elrejtettem a kezeimet az asztal alatt.
            Olvastam a szemeiben; bár az elméje néma volt, észleltem az ott lévő bizalmat és csodálkozást. Abban a pillanatban jöttem rá, hogy meg akarom válaszolni a kérdéseit. Nem azért, mert tartozok neki ezzel. Nem azért, mert azt akartam, hogy bízzon bennem.
            Azt akartam, hogy ismerjen engem.
            "Követtelek Port Angelesig," mondtam neki, a szavak túl gyorsan ömlöttek ki, hogy kijavíthassam őket. Tudtam az igazság veszélyét, és a kockázatot amit vállaltam. Bármelyik pillanatban, a természetellenes nyugodtsága összedőlhetne egy hisztériás rohamba. Ezzel szemben, ez a tudat vett rá, hogy gyorsabban beszéljek. "Ezelőtt soha nem próbálkoztam egy bizonyos személy életben tartásával, és sokkal fáradságosabb, mint gondoltam volna. De lehet, miattad van. Úgy tűnik, az átlagos emberek át tudják vészelni a napot ennyi katasztrófa nélkül."
            Figyeltem őt, vártam.
            Mosolygott. Az ajkai felfelé íveltek a szája sarkánál, és csokibarna szemei meglágyultak.
            Éppen most vallottam be, hogy követtem őt, és ő mosolyog.
            "Nem gondoltad, hogy nekem már akkor az első alkalommal befellegzett, tudod, a furgonos balesetkor, és te beavatkoztál a végzetembe?" kérdezte.
            "Nem az volt az első alkalom," mondtam, bámultam lefelé a sötét gesztenyebarna asztalterítőre, a vállaim a szégyentől meghajoltak. A korlátaim eltűntek, az igazság szabadon, vakmerően ömlött ki. "Neked már akkor befellegzett, amikor legelőször találkoztunk."
            Igaz volt, és ez dühített. Én az élete fölé voltam helyezve, mint a guillotine pengéje. Olyan volt, mintha egy könyörtelen, igazságtalan sors halálra ítélte volna,
190.
és - mivel én egy nem hajlandó eszköznek bizonyultam - ugyanaz a sors folytatta a próbálkozást, hogy kivégezze. Megszemélyesítettem a sorsot - egy rémes, irigy boszorkány, bosszúvágyú hárpia volt.
            Akartam valamit, valakit, hogy felelős legyen ezért - mert akkor lenne valami konkrét, ami ellen harcolhatok. Valami, bármi, amit tönkre tehetek, hogy Bella biztonságban lehessen.
            Bella nagyon csöndben volt; a légzése felgyorsult.
            Felnéztem rá, tudtam, hogy végre látni fogom a félelmet, amit idáig vártam. Hisz nem éppen most vallottam be, hogy milyen közel álltam ahhoz, hogy megöljem? Közelebb, mint a furgon, ami csekély centiméterekkel kerülte őt el. És mégis, az arca még mindig nyugodt volt, a szemei még mindig az aggodalomtól szűkültek.
            "Emlékszel?" Muszáj, hogy emlékezzen erre.
            "Igen," mondta kiegyensúlyozott és komoly hangon. A mély szemei teli voltak tudatossággal.
            Tudta. Tudta, hogy meg akartam őt ölni.
            Hol marad a sikítás?
            "És mégis itt ülsz," mondtam, rámutattam az ezzel járó ellentmondásra.
            "Igen, itt ülök... miattad." Az arckifejezése megváltozott, kíváncsivá vált, ahogyan feltűnően témát váltott. "Mert valahogyan tudtad, hogy hogyan találj meg engem ma...?"
            Reménytelenül, még egyszer megpróbáltam áttörni a korlátot, ami védte a gondolatait, mert kétségbeesett voltam, hogy megértsem. Ennek nincsen logikus értelme. Hogyan érdekelhetné őt a többi, ha az átható igazság ott van a terítéken?
            Kíváncsian várt. A bőre halvány volt, ez volt számára a természetes, de mégis nyugtalanított. A vacsorája majdnem érintetlenül maradt előtte. Ha túl sokat fogok még neki mondani, szüksége lesz egy biztosítékra, amikor a sokk elenyészik.
            Kitűztem a feltételemet. "Te eszel, én beszélek."
            Fél másodpercig feldolgozta, aztán bedobott egy falatot a szájába olyan gyorsasággal, ami megcáfolta a nyugodtságát. Izgatottabban várta a válaszaimat, mint amit a szemei elárultak.
            "Nehezebb, mint kellene lennie - nem veszíteni téged szem elől," mondtam neki. "Általában bárkit meg tudok találni nagyon könnyen, ha előtte már hallottam a gondolataikat."
            Elővigyázatosan figyeltem az arcát, ahogyan ezt kimondtam. Valamit eltalálni az egy dolog, az alátámasztás meg egy másik.
191.
            Mozdulatlan volt, szemei tágra nyíltak. Éreztem, hogy a fogaim összekoccannak, mert arra vártam, hogy pánikba fog esni.
            De csak pislantott egyet, hangosan nyelt, aztán gyorsan bekanalazott még egy falatot a szájába. Arra várt, hogy folytassam.
            "Figyelemmel kísértem Jessicát," folytattam, figyeltem minden szót, ahogyan elmerültek benne. "Nem túl figyelmesen - mint már mondtam, csakis te találhatsz bajt Port Angelesben-" Nem tudtam ellenállni, hogy ezt ne tegyem hozzá. Észrevette, hogy más emberi életeket nem gyötört ennyire a halálközeli élmény, vagy azt gondolta, hogy ez a normális? Ő volt a leg-távolabbi dolog a normálistól, amivel valaha összeakadtam. "És először nem vettem észre, amikor magadtól leléptél. Aztán, amikor rájöttem, hogy már nincsenek veled, elmentem meg-keresni téged abban a könyvesüzletben, amit a fejében láttam. Tudtam, hogy nem mentél be, és hogy dél felé mentél... és tudtam, hogy hamarosan meg kell majd fordulnod. Szóval csak vártam rád, rendszertelenül átkutattam az emberek fejét az utcán - hogy hátha valaki észrevett téged, és akkor tudtam volna, hogy hol vagy. Nem volt okom az aggodalomra... de furcsa módon nyugtalan voltam..." Gyorsabban vettem a levegőt, ahogyan eszembe jutott a pánik érzése. Az illata lángolt a torkomban, és ennek örültem. Ez volt az a fájdalom, ami azt jelentette, hogy életben van. Ameddig én égek, addig ő biztonságban van.
            "Elkezdtem keringeni az autómmal, még mindig... hallgatózva." Reméltem, hogy érti a szóhasználatomat. Ez bizonyára nagyon megtévesztő. "A Nap végre lenyugodott, és már majdnem kiszálltam, hogy gyalog kövesselek. És akkor-"
            Az emlék magával ragadott - tökéletesen tiszta és élénk volt, mintha éppen akkor történne - éreztem ugyanazt a vérengző dühöt, ahogy végigömlik rajtam, és összekapcsolódik a jéggel.
            Halottnak akartam tudni. Szükségem volt rá, hogy halott legyen. Az állkapcsom feszesen összeszorítottam, miközben arra összpontosítottam, hogy ott tartsam magamat az asztalnál. Bellának még mindig szüksége volt rám. Csak ez számított.
            "Aztán mi?" suttogta, sötét szemei még mindig tágra nyíltak.
            "Hallottam, mire gondolnak," mondtam a fogaimon keresztül, nem voltam képes arra, hogy ne morgás legyen belőle. "Láttam az arcodat a fejükben."
            Alig tudtam ellenállni a gyikolás vágyának. Még mindig pontosan tudtam, hogy hol találom. A sötét gondolatai magába szívták az éjjeli égboltot, és feléjük vonzottak...
            Eltakartam az arcom, tudtam, az arckifejezésem most a szörnyetegé, a vadászé, a
gyilkosé. A lány arcát rögzítettem a csukott szemeim elé, hogy uralkodjak magamon,
192.
csakis az ő arcára koncentráltam. A csontjai törékeny váza, a halvány bőre vékony burka - mint selyem kiterítve az üvegen, hihetetlenül puha és könnyű összezúzni. Ő túlságosan sebezhető erre a világra. Szüksége van egy védelmezőre. És a végzet valamilyen félresikeredett intézkedése következtében én voltam a legközelebbi rendelkezésre álló dolog.
            Megpróbáltam megmagyarázni az erőszakos reakciómat, hogy megértse.
            "Nagyon... nehéz volt, - el sem tudod képzelni, mennyire - hogy egyszerűen elhozzalak, és ott hagyjam őket... élve," suttogtam. "Elengedhettelek volna Jessicával és Angelával, de féltem, ha egyedül hagysz, akkor elmennék megkeresni őket."
            Már másodszor ezen az estén bevallottam a gyilkolási szándékomat. Legalább ez az egyik igazolható.
            Csendben volt, és igyekeztem uralkodni magamon. Hallgattam a szívverését. A ritmusa rendszertelen volt, de egy kis idő elteltével lelassult, míg megint egyenletes nem lett. A légzése szintén halk és szabályos volt.
            Túl közel voltam a szakadékhoz. Haza kell őt szállítanom, mielőtt...
            Szóval meg fogom ölni a férfit? Újra gyilkos leszek, miközben ő bízik bennem? Van valami lehetőség, hogy megállítsam magam?
            Megígérte, hogy elmondja a legutóbbi elméletét, ha egyedül leszünk. Akarom egyáltalán hallani? Türelmetlen voltam, de vajon a kíváncsiságom jutalma rosszabb lesz, mint nem tudni?
            Mindenesetre, bizonyára elég igazságot kapott egy estére.
            Újra ránéztem, az arca halványabb volt, mint ezelőtt, de higgadt.
            "Kész vagy, hogy hazavigyelek?" kérdeztem.
            "Készen vagyok az indulásra," mondta óvatosan megválogatva a szavait, mintha egy egyszerű "igen" nem fejezte volna ki, amit mondani akart.
            Bosszantó.
            A pincérnő visszatért. Hallotta Bella legutolsó kijelentését, és tétovázott a válaszfal másik oldalán azon tűnődve, hogy mi többet ajánlhatna fel még nekem. Legszívesebben a szemeimet forgattam volna egypár ajánlatán, amik eszébe jutottak.
            "Mindennel elégedettek?" kérdezett engem.
            "Kérnénk a számlát, köszönöm," mondtam neki, szemeimet Bellán tartva.
 
193.
            A felszolgáló légzése felgyorsult, és pillanatnyilag - hogy Bella kifejezésével éljek - el volt kápráztatva a hangomtól.
            A hirtelen felfogás pillanatában, amikor meghallottam, hogyan hangzott a hangom ennek a jelentéktelen személy fejében, rájöttem, hogy miért vonzottam ennyire a csodálatot ma este - nem rontva el a félelemmel.
            Ez Bella miatt volt. Annyira erősen koncentráltam arra, hogy ő biztonságban legyen, hogy kevésbé legyek ijesztő, hogy ember legyek, valóban kivetkőztem magamból. A többi ember csak a szépséget látta most, hogy az öröklött rémületet ilyen gondosan ellenőrzés alatt tartottam.
            Felnéztem a pincérnőre, vártam, hogy magához térjen. Mostmár valahogy mulatságos volt ez az egész így, hogy értettem az okát.
            "Természetesen," dadogott. "Tessék."
            Átnyújtotta a kis dossziét a számlával, közben a kis kártyára gondolt, amit a blokk mögé csúsztatott. A kártyán a neve és a telefonszáma volt.
            Igen, ez meglehetősen vicces volt.
            Már előkészítettem a pénzt megint. Rögtön visszaadtam a kis dossziét, hogy ne keljen időt pocsékolnia arra, hogy egy hívást vár, ami soha nem fog jönni.
            "Tartsa meg a visszajárót," mondtam neki, reméltem, hogy a borravaló nagysága enyhíteni fogja a csalódottságát.
            Felálltam, és Bella gyorsan követett. Fel akartam neki ajánlani a kezem, de arra gondoltam, hogy az már talán túl nagy kockáztatás lenne egy estére. Megköszöntem a felszolgálónak, miközben szemeim nem hagyták el Bella arcát. Bella szintén szórakoztatónak talált valamit.
            Kisétáltunk; olyan közel mentem hozzá, amennyire csak mertem. Eléggé közel ahhoz, hogy a testéből áramló meleget fizikai érintésnek érezzem a testem bal oldalán. Ahogyan kinyitottam neki az ajtót, csendben sóhajtott, és kíváncsi voltam, hogy milyen megbánástól volt szomorú. A szemeibe néztem, már majdnem megkérdeztem, amikor ő hirtelen a földre nézett; úgy tűnt, zavarban van. Ez engem még kíváncsibbá tett, bár így már nem mertem megkérdezni. A némaság közöttünk folytatódott, miközben kinyitottam neki az ajtót és beszálltam a kocsiba.
            Felkapcsoltam a melegítőt - a meleg időjárásnak hirtelen lett vége; a hideg kocsi bizonyára kényelmetlen számára. Összekuporodott a kabátomban, kis mosollyal az ajkain.
194.
            Vártam, elhalasztva a beszélgetést, amíg a sétány fényei elhalványultak. Így jobban egyedül éreztem magam vele.
            Mi volt a megfelelő dolog? Most, hogy csak rá összpontosítottam, az autó nagyon kicsinek tűnt. Az illata a melegítő áramlatával kavargott, felgyülemlett és megerősödött. Egy saját energiába növekedett, mint egy különálló valóság az autóban. A jelenléte tönkre tette az összpontosítást.
            Azt is tette; égtem. Bár az égetés még elfogadható volt. Furcsa módon ez tűnt számomra helyénvalónak. Olyan sokmindent kaptam ma este - többet, mint amire számítottam. És itt volt ő, még mindig saját akaratból mellettem. Cserébe tartoztam valamivel. Áldozattal. Égetés áldozatával.
            Most ha csak ehhez tudnám magam tartani; csak égetés, és semmi más. A méreg mégis megtöltötte a számat, és az izmaim már előre megfeszültek, mintha vadásznék...
            Ilyen gondolatokat kívül kell tartanom az fejemből. És tudtam, hogy mi fogja erről elterelni a figyelmemet.
            "Na most," mondtam neki, a válaszától való félelem levett az égetés élességéből. "Rajtad a sor."